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Las mejores cervezas de Inglaterra según el viajero Michael Jackson

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Episodio 2. Best of British

En el segundo episodio de The Beer Hunter, Michael Jackson viaja hacia el reino de la cerveza inglesa, gobernado por el imperio de las Ale; y englobando estilos como las Bitter, Mild Ale, Porters, Stouts o las Barley wine, entre otros.

Batemans BreweryEl punto de partida es el Great British Beer Festival, el prestigioso y mayor concurso anual de productores de cerveza inglesa, celebrado desde 1977 y del que Michael Jackson ha sido juez en diversas ocasiones. Actualmente, este festival es conocido como el "pub más grande del mundo"; ya que aloja más de 900 tipos distintos de cerveza, siendo la gran parte estilos ingleses, predominando lo que se conoce como “cask-conditioned beer”, aquella cerveza sin filtrar ni pasteurizar; más natural y auténtica, de ahí su apodo “Real Ale”.

La cultura cervecera en Inglaterra es muy grande, es evidente, pero todo se debe a que los ingleses aman beber cerveza. De ahí la figura del pub inglés, el estadio final de la fabricación de cerveza, que hace salir la espumosa de los tiradores en su estado óptimo para consumir.
 

Los pubs no son solo tiradores bonitos

Los pubs británicos nacieron por allá en el siglo XVIII a causa del crecimiento que tuvo la introducción de la ginebra en el mercado de los licores. La producción de ginebra habría crecido seis veces más que el de la cerveza; y el hecho que la cerveza fuera más barata, se comenzó a relacionar su consumo con el de la clase más baja (dándo lugar al fenómeno social conocido como Gin Craze).

Ya en el siglo XIX, es cuando sale a la luz el Beerhouse Act de 1830, a manos del parlamento del Reino Unido y que regula la elaboración y venta de la cerveza, instalando a su vez la figura de las beer houses, Los pubs en su origen servían las cervezas de su producción o de los alrededores, al estilo de los brewpubs moderno, bombeando la cerveza embarrilada desde el sótano, que preserva la cerveza en una buena temperatura y ambiente.
 

Ale para todos los gustos

No hay ningún estilo de cerveza que sea tan distinto entre las distintas fábricas de cerveza como las Ale inglesas. Para apreciar estas diferencias, Michael Jackson decide visitar algunas cerveceras como la Batemans brewery, en la región inglesa de Wainfleet. Esta histórica cervecera representa a la perfección la técnica y habilidad que requiere el hacer una buena Real Ale.

En el episodio, Jackson se entrevista con el maestro cervecero Martin Culllimore. En la actualidad, por desgracia, el sabor y la manera en que se hacen las cervezas, depende casi más del responsable de marketing o de costes que del maestro cervecero propiamente. En la Batemans Brewery no era así.

La calidad y el amor por el producto de las cervezas Batemans era evidente, y se evidenció en sus peores momentos, cuando la fábrica de cerveza estuvo a punto de cerrar. La pequeña cervecera sobrevivió gracias a la gente de la zona, que ofreció lo que pudo para apoyar y rescatar a la empresa familiar de su extinción. La fábrica consiguió tirar para adelante, sacando al mercado su nueva cerveza Victory Ale y empezando a exportar espumosas hacia Norteamérica, Canadá, Francia o Australia, entre otros.

De vuelta en el Great British Beer Festival, se celebra el día de la cata: Los cerveceros fueron escogidos por la asociación CAMRA, The CAMpaign for Real Ale. Esta organización es un grupo de consumidores que luchan por los derechos y calidad de la cerveza, concretamente de las acondicionadas en barrica (casck-conditioned ale). En esta ocasión, el premio a la mejor cerveza standard bitter se la llevó la cerveza londinense Fuller’s Chiswick Bitter. Y a la mejor Special Bitter, fue la mecionada Batemans Victory Ale la galardonada.


 

En episodios anteriores...

1. California Pilgrimage
 

Los siguientes episodios de The Beer Hunter:

  • 3. Bohemian Connection
  • 4. The Fifth Element
  • 5. Burgundies of Belgium
  • 6. Our Daily Beer
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